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Swiss Seismological Service (SED)

The Swiss Seismological Service (SED) at ETH Zurich is the federal agency for earthquakes. Its activities are integrated in the federal action plan for earthquake precaution.

Felt Earthquakes in Switzerland

Local Time
Mag.
Location
Felt?
2020-01-14 23:47 2.5 St-Imier BE Slightly felt
2020-01-04 15:24 2.5 Chiavenna I Slightly felt
2019-12-29 23:36 2.6 CHAMPERY VS Slightly felt

Latest Earthquakes

Local Time
Magnitude
Location
2020-01-21 20:25 2.2 Lecco I
2020-01-21 14:20 1.6 Monthey VS
2020-01-21 06:54 0.5 Sanetschpass VS
2020-01-20 19:00 0.7 Pragelpass GL/SZ

Swiss Earthquakes Counter

since 01.01.2020 
000

Recent earthquakes magnitude 4.5 or greater

Time (UTC)
Mag.
Region
2020-01-19 02:52:08 5.0 GREECE
2020-01-17 17:47:34 5.0 Ionian Sea
2020-01-11 13:37:37 4.9 Turkey
2020-01-09 10:52:05 4.7 IRAN-IRAQ BORDER REGION
2020-01-07 04:31:52 5.2 North of Svalbard
2020-01-06 22:55:53 4.7 IONIAN SEA
2020-01-05 04:32:53 5.0 Iceland
2019-12-30 18:01:41 4.5 Bulgaria
2019-12-28 21:34:04 4.5 Greece
2019-12-28 10:20:28 4.6 Iran-Iraq border region
2019-12-27 07:02:26 5.0 EASTERN TURKEY
2019-12-22 11:27:35 5.1 WESTERN IRAN
2019-12-19 16:03:13 4.7 Costa Albanese settentrionale (ALBANIA)

Recent earthquakes magnitude 6 or greater

UTC Time
Magnitude
Location
2020-01-20 06:51:37 6.1 South Sandwich Islands region
2020-01-19 16:58:20 6.1 Minahassa Peninsula, Sulawesi, Indonesia
2020-01-19 13:27:56 6.0 Southern Xinjiang, China
2020-01-18 16:38:13 6.0 Near north coast of Irian Jaya, Indonesia
2020-01-09 08:38:08 6.3 Eastern Siberia, Russia
2020-01-07 19:11:35 6.0 New Britain, Papua New Guinea, region
2020-01-07 08:24:26 6.4 Puerto Rico region
2020-01-07 06:05:20 6.2 Northern Sumatera, Indonesia
NEWS

2020-01-14

Earthquakes in Switzerland in 2019

Last year, twice as many earthquakes occurred in Switzerland and in neighbouring countries compared to the long-term average. For nearly 50 of the total of 1,670 recorded earthquakes, the Swiss Seismological Service (SED) at ETH Zurich received five or more felt reports. Most of the quakes can be attributed to five active earthquake sequences that shaped seismic activity in 2019. One of them was in the canton of Valais, in the area between Anzère and the Sanetsch Pass. The other four occurred just over the Swiss border, at Courmayeur (Italy), Novel (France), Konstanz (Germany) and Chamonix (France).

In Switzerland, earthquakes often occur in sequences referred to as 'earthquake swarms', i.e. clusters of tremors occurring over time at one, specific location. An unusual feature of last year's seismic activity was the number of highly active earthquake sequences leading to a never previously recorded amount of events since modern seismic monitoring began in the 1970s. This also resulted in more felt earthquakes than usual. As a rule, quakes felt by humans have usually a magnitude of 2.5 or more. The last time a similar cluster of felt quakes occurred was back in 1964, when Sarnen, in the canton of Obwalden, experienced a distinct sequence of earthquakes over a period of several months, with magnitudes of up to 5.3. Although such a high level of earthquake activity as that experienced in 2019 is rare, it is neither unexpected, nor a sign of an increased seismic hazard over the months and years to come.

An earthquake swarm comprising 16 quakes in the canton of Valais prompted some 2,000 reports by members of the public who had felt them, the highest level of public attention gained all year. During the first half of November, more than 300 quakes occurred north of Sion, between Anzère and the Sanetsch Pass. The two largest events had a magnitude of 3.3. Initial analyses suggest that during this sequence several simultaneously activated faults influenced each other. By contrast, the seismic activity on the Bodanrück peninsula near Konstanz (Germany) appears to have been associated with a single activated structure in the geological underground. All the quakes there share a similar rupture mechanism. This swarm, comprising a total of seven felt earthquakes, indicates a seismically active fault structure in the Hegau-Bodensee region.

The largest earthquake in 2019, with a magnitude of 4.2, occurred at the end of May as part of the earthquake swarm near Novel (France). The SED received 600 felt reports for this event alone. The second strongest quake, with a magnitude of 3.7, occurred in connection with the swarm near Konstanz (Germany). The largest cluster of events in 2019 (410 quakes in all) was associated with the long-standing active sequence near Courmayeur (Italy) in the area of the Mont Blanc massif. 

The overall total of 1,670 recorded earthquakes is a new record. But this high number is not only due to the high level of earthquake activity in the past year, but can also be attributed to the steady densification and modernisation of the seismic network. For seismologists, it is helpful for more earthquakes to be recorded, because such measurements enable them to produce an ever more detailed picture of the Alps' geological underground and seismotectonics. Among other things, this can help to improve the basis for future seismic hazard and risk assessments.

Download press release (PDF)

Download map (PDF)

2019-12-18

Merry Christmas and a Happy New Year

One memorable event of the past year was undoubtedly the earthquake swarm that occurred north of Sion in Valais in November. So that was the inspiration for this year's Christmas card. The baubles on the Christmas tree represent the numerous quakes of the swarm, and the mountain range behind it represents the cumulative number of tremors. Click on the impage for a detailed view.

The Sion earthquake swarm took place in a region historically known for its seismic activity and where numerous small and occasionally larger quakes can also be expected in the future. There is no way of predicting exactly how seismic activity will develop there, but analysing the extensive data provided by this earthquake swarm is helping us gain a clearer understanding of earthquake activity in the area.

We wish you a very Merry Christmas and a happy and instructive New Year!

2019-11-30

[Available in DE / FR] Erdbeben bei Verbier (VS)

[Available in DE / FR] Erdbeben bei  Verbier (VS)

Am Samstag, den 30. November 2019, ereignete sich um 03:14 Uhr (Ortszeit) ein Erdbeben der Magnitude 3.0 in einer Tiefe von ca. 2 km östlich von Verbier (VS).

Das Erdbeben wurde weiträumig verspürt, insbesondere im Rhonetal, wo die weichen Sedimente die Erdbebenwellen verstärkten. Beim SED gingen in der Stunde nach dem Beben etwa 200 Verspürtmeldungen ein. Bei einem Erdbeben dieser Stärke sind keine Schäden zu erwarten.

Das Wallis ist der erdbebenreichste Kanton der Schweiz. Die Region südlich des Rhonetals ist dabei im Allgemeinen weniger aktiv als die Region nördlich der Rhone, wo sich im November ein Erdbebenschwarm mit über 300 Erdbeben ereignete, wovon über ein Dutzend verspürt wurden. Das aktuelle Beben hat keinen kausalen Zusammenhang mit diesem Erdbebenschwarm.

2019-11-15

[Available in DE/FR] Erdbebenschwarm nördlich von Sion (VS): Entwicklung vergangene Woche

[Available in DE/FR] Erdbebenschwarm nördlich von Sion (VS): Entwicklung vergangene Woche

Der Erdbebenschwarm nördlich von Sion (VS) ist nach wie vor aktiv. In den vergangenen sieben Tagen haben sich über 100 weitere Beben ereignet, womit die Gesamtzahl der aufgezeichneten Ereignisse aktuell bei mehr als 300 liegt. Für die Bevölkerung waren in diesem Zeitraum zwei weitere Beben spürbar. Sie ereigneten sich am 11. und 12. November 2019 und wiesen eine Magnitude von 2.7 auf. Mit aktuell 16 verspürten Beben weist der Erdbebenschwarm eine ungewöhnliche Häufung an Erschütterungen auf, die genug stark sind, um von der Bevölkerung wahrgenommen zu werden. Wie sich der Erdbebenschwarm weiterentwickelt, bleibt weiterhin unklar. Es kann zudem nach wie vor nicht ausgeschlossen werden, dass sich ein stärkeres Beben ereignet.

Der letzte Erdbebenschwarm in der jüngeren Vergangenheit, der eine annähernd gleich hohe Anzahl an verspürten Beben auslöste, wurde 2003 im Sertigtal (GR) beobachtet. Innerhalb von 26 Tagen ereigneten sich sechs Beben mit einer Magnitude von 2.5 oder mehr, wobei die zwei grössten eine Magnitude von 3.9 aufwiesen. 1992 ereignete sich zudem in Vaduz (FL) ein deutlich spürbares Beben mit einer Magnitude von 4.7, dem in den kommenden sieben Tagen sechs Beben mit Magnituden von 2.5 oder mehr folgten. Weiter zurück in der Vergangenheit und deutlich stärker und aktiver war der Erdbebenschwarm, der zwischen Februar und Mai 1964 im Raum Sarnen zu über 50 verspürten Beben geführt hat. Das grösste ereignete sich am 3. März 1964 und richtete mit einer Magnitude von 5.3 beträchtliche Gebäudeschäden an. Der Blick in die Vergangenheit belegt, dass 16 verspürte Beben innerhalb von zehn Tagen dennoch vergleichsweise selten auftreten.

Im Durschnitt hat sich seit Beginn des Schwarms alle 43 Minuten ein Beben ereignet. Die Aktivität ist dabei nicht gleichmässig verteilt, es wechseln sich Phasen gesteigerter Aktivität mit eher ruhigen Perioden. Dies ist auf der Grafik oberhalb deutlich zu erkennen. Sie zeigt, wie sich die Bebenaktivität über die Zeit entwickelt hat. Dabei scheint es, als ereignen sich vor allem nachts mehr kleine Beben. Das ist nicht der Fall, aber aufgrund des geringeren Umgebungslärms (z. B. Strassenverkehr) können nachts mehr kleine Beben aufgezeichnet werden. Die Abbildung umfasst einerseits die über 300 Beben (rot umrandet), die mittels der standardmässigen Auswertung der aufgezeichneten Daten eindeutig bestimmt werden konnten. Anderseits sind weitere, sehr kleine Ereignisse abgebildet. Diese konnten nachträglich durch einen systematischen Vergleich der Wellenformen ermittelt werden, jene der kleinen Beben weisen ähnliche Muster auf wie die der standardmässig aufgezeichneten. Die dazu angewendete Methode des «template-matching» wird derzeit am SED erforscht und weiterentwickelt. Sie ermöglicht, solche Sequenzen noch besser zu verstehen.

Als mögliche Ursache für solche Schwärme werden oft Änderungen der lokalen Spannungsverhältnisse im Gestein diskutiert, die beispielsweise durch Umlagerungen und Bewegungen von Fluiden (z. B. Wasser) hervorgerufen werden können. Ob solche Prozesse auch im gegenwärtigen Schwarm eine grössere Rolle spielen ist Gegenstand aktueller Forschungsarbeiten am SED.

TOPICS

Earthquake

Help, the Earth Is Shaking!

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Earthquakes are inevitable, but the damage they may be expected to cause can be mitigated in relatively simple ways. Find out the recommended behaviour before, during and after a powerful earthquake.

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Knowledge

Earthquake Country Switzerland

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Switzerland experiences between 1'000 and 1'500 earthquakes a year. Swiss citizens actually feel somewhere between 10 and 20 quakes a year, usually those with a magnitude of 2.5 or above. Based on the long-term average, 23 quakes with a magnitude of 2.5 or above occur every year. Find out more about the natural hazards with the greatest damage-causing potential in Switzerland.

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Alerting

Always Informed

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If you want to be kept informed at all times, here you will find an overview of the various information services provided by the Swiss Seismological Service (SED).

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Knowledge

Earthquake Hazard

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In Switzerland, earthquakes are the natural hazard with the greatest potential for causing damage. They cannot currently be prevented or reliably predicted. But, thanks to extensive research, much is now known about how often and how intensely the earth could shake at a given location in the future. Consult a variety of different maps using our interactive web tool to find out how likely certain earthquakes are in Switzerland.

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Research & Teaching

Fields of Research

Fields of Research

We are often asked what staff at the SED do when no earthquakes are occurring. The answer is they conduct research in a variety of fields, constituting SED's main scientific activities described in our research field section.

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About Us

Swiss Seismological Service (SED)

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The Swiss Seismological Service (SED) at ETH Zurich is the federal agency responsible for monitoring earthquakes in Switzerland and its neighboring countries and for assessing Switzerland’s seismic hazard. When an earthquake happens, the SED informs the public, authorities, and the media about the earthquake’s location, magnitude, and possible consequences. The activities of the SED are integrated in the federal action plan for earthquake precaution.

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Earthquakes

Earthquake Monitoring

Earthquake Monitoring

Around 10 to 20 times a year you will hear or read about an earthquake occurring in Switzerland. However, the vast majority of quakes recorded by the SED go unnoticed by the general public because they fall below the threshold of human perception and can only be detected by sensitive measuring devices. The Swiss Seismological Service (SED) operates a network of more than 200 seismic stations across Switzerland.

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