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Swiss Seismological Service (SED)

The Swiss Seismological Service (SED) at ETH Zurich is the federal agency for earthquakes. Its activities are integrated in the federal action plan for earthquake precaution.

Felt Earthquakes in Switzerland

Local Time
Mag.
Location
Felt?
2019-08-23 10:38 3.0 Zinal VS Felt
2019-08-15 20:36 2.1 Stein am Rhein SH Probably not felt
2019-08-13 13:17 3.9 5 km SE Borgo Val di Taro (PR) Probably not felt
2019-07-31 07:32 3.1 Konstanz D Probably not felt
2019-07-30 04:31 2.7 Konstanz D Slightly felt
2019-07-30 02:42 3.2 Konstanz D Probably not felt
2019-07-30 01:17 3.7 Konstanz D Slightly felt

Latest Earthquakes

Local Time
Magnitude
Location
2019-08-25 11:14 0.6 Sierre VS
2019-08-24 23:59 0.9 Courmayeur I
2019-08-24 15:29 0.3 Montreux VD
2019-08-23 10:38 3.0 Zinal VS

Swiss Earthquakes Counter

since 01.01.2019 
000

Recent earthquakes magnitude 4.5 or greater

Time (UTC)
Mag.
Region
2019-08-23 11:40:54 4.5 Northern Algeria
2019-08-17 02:22:07 4.5 IONIAN SEA
2019-08-14 13:54:21 4.5 KERKIRA REGION, GREECE
2019-08-13 21:11:18 4.5 Crete, Greece
2019-08-12 07:57:07 4.5 Crete, Greece
2019-08-11 07:02:50 5.0 CRETE, GREECE
2019-08-10 07:35:10 4.9 Eastern Caucasus
2019-08-09 21:39:41 4.5 SOUTHERN GREECE
2019-08-08 11:25:31 5.7 Turkey
2019-08-08 08:39:09 4.6 Aegean Sea
2019-08-04 19:51:21 5.3 Northern and central Iran
2019-08-03 09:51:24 5.1 Dodecanese Islands, Greece
2019-07-31 20:20:59 4.5 WESTERN IRAN

Recent earthquakes magnitude 6 or greater

UTC Time
Magnitude
Location
2019-08-24 15:51:27 6.0 Vanuatu Islands
2019-08-21 14:28:25 6.0 Western Indian-Antarctic Ridge
2019-08-20 13:03:53 6.0 Santa Cruz Islands
2019-08-08 00:44:17 6.0 Kashmir-India border region
2019-08-04 10:23:03 6.3 Near east coast of eastern Honshu, Japan
2019-08-02 12:03:27 6.9 Southwest of Sumatera, Indonesia
2019-08-02 05:50:55 6.0 Southern East Pacific Rise
2019-08-01 18:28:07 6.8 Near coast of central Chile
NEWS

2019-08-14

Investigating earthquake myths

Investigating earthquake myths

Do you believe all Swiss buildings are earthquake-proof? Check your knowledge of earthquake myths at Scientifica and visit the interactive exhibition wall and the Adventure Room provided by the Swiss Seismological Service (SED) at the ETH Zurich. This festival of knowledge will take place from 30 August to 1 September 2019, focusing on the topic "Science Fiction – Science Facts".

A great deal is known today about the causes and effects of earthquakes, but a number of misconceptions persist, such as the notion that dogs can sense earthquakes before people feel them. SED Director Professor Stefan Wiemer probes that myth in this video. You can explore other myths on our interactive exhibition wall and find out what is fact and what is fiction.

For a more interactive examination of earthquakes, go directly to our stand and put your name down for our second activity: the Adventure Room! An alarming warning circulating on social media claims that a major earthquake is due to hit Zurich in just 15 minutes' time! You happen to be near the office of the famous seismologist, Dr Seismoritz, but he's nowhere to be seen, so you have to take over as crisis manager. In an Adventure Room, you have to find clues and solve all kinds of puzzles or riddles. Like in a scavenger hunt, solving one clue leads to the next.

2019-07-30

[Available in DE/FR] Verspürte Erdbeben bei Konstanz (D)

Am Dienstag, dem 30. Juli 2019, ereignete sich um 01:17 Uhr (Lokalzeit) auf der Halbinsel Bodanrück, etwa 10 km nordwestlich von Konstanz (D), ein Erdbeben der Stärke 3.7. Der Erdbebenherd lag in einer Tiefe von ca. 4 km. Es handelt sich damit um das stärkste bisher aufgezeichnete Beben auf der Halbinsel, die in jüngster Vergangenheit kaum seismisch aktiv war. Das letzte spürbare Beben ereignete sich 1976 in unmittelbarer Nähe zum heutigen Beben, mit einer Stärke von 2.6.

Dem Magnitude-3.7-Hauptbeben ging ein spürbares Beben der Stärke 2.9 um 01:06 Uhr voraus. In der Folge wurden einige Nachbeben registriert. Das stärkste wies eine Magnitude von 3.2 auf und ereignete sich um 02.42 Uhr. Für dieses sowie ein weiteres sind ebenfalls einige Verspürtmeldungen aus der Bevölkerung eingegangen. Insgesamt erhielt der Schweizerische Erdbebendienst (SED) an der ETH Zürich bis in die Morgenstunden etwa 50 Verspürtmeldungen. Bei einem Erdbeben dieser Stärke und der geringen Tiefe sind vereinzelt leichte Schäden in der Nähe des Epizentrums nicht auszuschliessen.

Alle Beben weisen eine Herdtiefe von 4 bis 5 km auf, was für die Region ungewöhnlich nahe an der Oberfläche ist. Abgesehen von einer kleineren Bebenserie in Singen (D) im Jahr 2016 mit Herdtiefen von 5 bis 7 km, ereignen sich die Beben in dieser Region gewöhnlich in Tiefen von 10 bis 25 km. Die Tiefe eines Bebens hat einen Einfluss auf die Auswirkung an der Oberfläche. Beben nahe der Oberfläche werden lokal stärker verspürt. Sie können zudem in sehr seltenen Fällen bereits ab Magnituden von 3.5 kleinere Schäden anrichten. Normalerweise sind solche Schäden erst ab einer Magnitude von 4.5 zu erwarten, also bei Beben die 30-mal mehr Energie freisetzen. Tiefere Beben werden dagegen vergleichsweise weniger stark verspürt, dafür in einem grösseren Umkreis. Einen ebenfalls grossen Einfluss auf die Auswirkungen eines Bebens hat der lokale Untergrund. Auf weichem Sedimentgestein beziehungsweise nicht sehr festem Gestein bei Seen oder Flüssen verstärken sich die Erdbebenwellen teils um ein Mehrfaches verglichen mit einem festeren, felsigen Untergrund.

Eine Sequenz von Beben, wie sie sich in der Nacht vom 29. auf den 30 Juli 2019 ereignet hat, ist nichts Aussergewöhnliches. In ihrer bisherigen Abfolge von Vor-, Haupt- und Nachbeben gilt sie bisher beinahe als Lehrbuchbeispiel. Ihr weiterer Verlauf lässt sich dennoch nicht vorhersagen. Grundsätzlich sind in den nächsten Stunden und Tagen in der Region weitere Beben möglich, die unter Umständen ebenfalls verspürt werden können. Beben mit einer ähnlichen oder gar grösseren Magnitude sind zwar unwahrscheinlich, aber nicht auszuschliessen.

Erdbeben der Magnitude 3.5 bis 4 treten im Durchschnitt in der Schweiz und im grenznahen Ausland etwa 1- bis 5-mal pro Jahr auf.

2019-06-12

[Available in DE/FR] Erdbebenland Schweiz: Informationsanlass für Behörden

[Available in DE/FR] Erdbebenland Schweiz: Informationsanlass für Behörden

Was ist bezüglich Erdbeben zu tun? Eine Frage, die sich in Gemeinden und Kantonen immer wieder stellt. Oft gibt es nur wenige Berührungspunkte mit dem Thema Erdbeben, zum Beispiel im Rahmen von Bauvorhaben, Bewilligungsverfahren oder wenn die Behörden definieren, wie sie mit solchen Ereignissen umgehen.

Der Informationsanlass richtet sich an Behördenvertreter, die sich nicht schwerpunktmässig mit Fragestellungen rund um Erdbeben befassen, aber mehr darüber erfahren möchten. Ziel ist es, eine breite Wissensgrundlage zu vermitteln, die bei Entscheidungen in Bezug auf das Erdbebenrisikomanagement hilft. Das detaillierte Programm finden Sie hier.

Der Anlass findet am 23. August 2019 an der ETH Zürich statt. Anmeldung bis 5. August unter folgendem Link: bit.ly/2GSPvLO

2019-06-05

Using seismometers to monitor rapid mass movements

Using seismometers to monitor rapid mass movements

Above the village of Susten in the Canton of Valais, a stream is carving its way through a fascinating geological formation called 'the Illgraben'. Rock masses, both large and small, are constantly coming loose and falling away from the steep slopes of the gorge. Several times a year, mostly after precipitation, this creates a mushy mixture of sliding rocks, mud and water. These mudslides also rip out large blocks of limestone and quartzite and move down the valley at high speed as far as the River Rotten. Usually, no damage is caused near the Illgraben. In other places, in extreme cases mudslides move millions of cubic metres of rock distances of several kilometres. If these mudslides hit transport routes or human settlements, as happened in 2017 with the debris flow at Pizzo Cengalo, for example, the effects can be devastating. Sophisticated measuring systems can help to gain a better understanding of, or even predict, such processes. Researchers from the Swiss Seismological Service (SED), ETH Zurich's Laboratory of Hydraulics, Hydrology and Glaciology (VAW) and the Swiss Federal Institute for Forest, Snow and Landscape Research (WSL) are investigating this at the Illgraben site.

Predicting large mass movements is no easy matter. Indications of a potentially threatening event are hard to measure, the underlying physical processes are poorly understood and the affected areas can often only be accessed with difficulty. In remote alpine valleys, it is already quite a challenge to ascertain whether an event has even taken place because the spatiotemporal coverage offered by existing monitoring methods (e.g. satellites or geodetic instruments) is insufficient. Local seismic measurement networks offer a hitherto little-used alternative. Mudslides, rockfalls or rock avalanches trigger ground motion. Depending on the size of events, seismic stations can detect the associated movements from several kilometres away and in rare cases even up to several thousand kilometres away. Locally condensing the seismic network and ensuring fast data transmission can improve the monitoring of vulnerable areas and possibly warn of dangerous mass movements. Since 2017, for research purposes the SED has been running such a network including additional measuring instruments in the Illgraben. The knowledge gained from this should help to monitor and predict mass movements better and more reliably in the future.

Further information: Prof. Dr. Fabian Walter at VAW at ETH Zurich.

TOPICS

Earthquake

Help, the Earth Is Shaking!

Help, the Earth Is Shaking!

Earthquakes are inevitable, but the damage they may be expected to cause can be mitigated in relatively simple ways. Find out the recommended behaviour before, during and after a powerful earthquake.

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Knowledge

Earthquake Country Switzerland

Earthquake Country Switzerland

Switzerland experiences between 1'000 and 1'500 earthquakes a year. Swiss citizens actually feel somewhere between 10 and 20 quakes a year, usually those with a magnitude of 2.5 or above. Based on the long-term average, 23 quakes with a magnitude of 2.5 or above occur every year. Find out more about the natural hazards with the greatest damage-causing potential in Switzerland.

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Alerting

Always Informed

Always Informed

If you want to be kept informed at all times, here you will find an overview of the various information services provided by the Swiss Seismological Service (SED).

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Knowledge

Earthquake Hazard

Earthquake Hazard

In Switzerland, earthquakes are the natural hazard with the greatest potential for causing damage. They cannot currently be prevented or reliably predicted. But, thanks to extensive research, much is now known about how often and how intensely the earth could shake at a given location in the future. Consult a variety of different maps using our interactive web tool to find out how likely certain earthquakes are in Switzerland.

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Research & Teaching

Fields of Research

Fields of Research

We are often asked what staff at the SED do when no earthquakes are occurring. The answer is they conduct research in a variety of fields, constituting SED's main scientific activities described in our research field section.

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About Us

Swiss Seismological Service (SED)

Swiss Seismological Service (SED)

The Swiss Seismological Service (SED) at ETH Zurich is the federal agency responsible for monitoring earthquakes in Switzerland and its neighboring countries and for assessing Switzerland’s seismic hazard. When an earthquake happens, the SED informs the public, authorities, and the media about the earthquake’s location, magnitude, and possible consequences. The activities of the SED are integrated in the federal action plan for earthquake precaution.

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Earthquakes

Earthquake Monitoring

Earthquake Monitoring

Around 10 to 20 times a year you will hear or read about an earthquake occurring in Switzerland. However, the vast majority of quakes recorded by the SED go unnoticed by the general public because they fall below the threshold of human perception and can only be detected by sensitive measuring devices. The Swiss Seismological Service (SED) operates a network of more than 200 seismic stations across Switzerland.

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Research and Teaching

Products and Software

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